Etikettarkiv: The Black death

Svartråttan så gott som rentvådd som spridare av Digerdöden i Europa – centralasiatiska vädret och gerbiler samt vi med våra domesticerade djur och lyxkonsumtion de skyldiga…

Vi hamnar gärna kvar i en berättelse, lik den om att vi, den moderna människan inte skulle ha velat eller kunnat blanda sig med neanderthalmänniskan, som nu har visat sig vara fel eftersom vi träffades utanför Afrika och blev ihop vilket resulterat i att de flesta av oss bär på 1-3% av neandethalarna i våra gener. I början av 2015 verkar turen kommit till svartråttan att få sin historia ändrad. 

 

Foto från Allt om Vetenskap.

 
Ett forskarteam har studerat klimatet på alla de platser som pesten bröt ut på under den andra stora pandemin av pest som även kom tilli en Europa. Den första pesten är den Justinianska pesten åren 541-542 e. Kr. och den tredje pandemin skedde i Indien. Digerdöden, med böldpest, lungpest och blodpest,  dateras till 1347-1353 men pesten höll i sig i ca 400 år.  Tidigare har vi fått lära oss att svartråttor, rattus rattus, bar på smittan och att loppor flyttade över den till människor och att detta hörde ihop med europeiska klimatförändringar på något vis. Resultatet var att miljoner människor dog under fyra århundraden, vilket i.o.f. fortfarande är sant. En historia jag hört är att eftersom katten blev kopplad till häxor och dödad så spred sig råttorna och därav var det deras fel att miljoner människor dog. 

Nu visar det sig att det var för få råttor och att smittan inte kommit in en gång och stannat i en ”råttreservoar”, utan kommit i vågor från Sidenvägarna och anlänt via handelshamnar runt om i Europa med början på våren 1347 i Konstantinopel, dagens Istanbul. Råttorna kan alltså ha hållit liv i smittan ombord på skeppen och hoppat i land, men de var ingen reservoar, eller smittobehållare, för bakterien under alla år. Så även kom pesten via Norsk hamn i Bergen,och vägen ned genom Värmland till Sverige samt till Visby. Smittan, när forskarna tittat på medeltida skelett visar sig vara framförallt luftburen och då är inte ens lopppor med lika mycket i bilden. Det är alltså vår önskan att köpa varor från fjärran länder regelbundet som fått smittan, Yersinia pestis – en bakterie, att hålla i sig under lång tid.  

Bakterien Yersinia pestis

 Bakterien identifierades 1894 av Alexandre Yersin och 1898 förstod Paul-Louis Simond i Mumbay att den spreds via loppor och sedan 1940-talet finns antibiotika som hjälp om smittan hittas i tid. Mycket finns att läsa om detta…

Karta från studien över pestens utbrottsplatser. http://www.pnas.org/content/suppl/2015/02/20/1412887112.DCSupplemental/pnas.201412887SI.pdf#nameddest=SF1

The Great Gerbil i Kazakhstan. Fotocredit: Dr Anne Laudisoit.

 
Gerbilerna i Centralasien, Kazakhstan, frodades av blöta vårar följt av varma somrar och med dem deras loppor med bakterierna. När vädret sedan inte var lika gynnsamt och gerbilernas stammar kollapsade så fanns det ett överflöd av loppor som måste hitta andra värdar att bita på och då valde de människor och t.ex. kameler… Sedan spred sig alltså bakterien, med några års fördröjning, runt omkring och spred ”Den stora döden” via människornas handelsvägar. Vi har helst inte velat skylla på oss själva i det här scenariot… och råttor passade väl bra antar jag och nu vill vi lägga skulden på gerbiler istället… 😉 men jag tror inte att gerbilerna heller hade för avsikt att döda miljoner människor genom att frodas härliga vårar och somrar och sedan drastiskt minska i gruppstorlek igen.
 

Inte bara råttor har setts som spridare utav pesten utan även judar. Här bränns de levande 😥Ur Nürnbergkrönikan från 1493. Källa: Wikipedia.

 Judarna var också oskyldiga till spridning av pesten! Vissa trodde att pesten var Guds straff för att människorna syndat. Astrologer tittade i stjärnorna och även hundar fick tydligen skulden. Vi människor kommer nog råka ut för fler pandemier och frågan är vilka vi skyller på då? Vi kan knappast skylla på gerbilerna eller lopporna. Men det är bra att veta hur sjukdomar sprider sig! 
Läs mer:

http://blogs.biomedcentral.com/bugbitten/2015/03/16/rats-exonerated-reservoir-hosts-black-death/?utm_campaign=shareaholic&utm_medium=facebook&utm_source=socialnetwork
http://www.bbc.com/news/science-environment-31588671?post_id=10153812466034810_10153812466689810#_=_

Här finns en länk till studien: https://www.washingtonpost.com/news/morning-mix/wp/2015/02/24/after-8-centuries-rats-exonerated-in-spread-of-black-death-gerbils-implicated/

Studien är publicerad i PNAS: 3020–3025 | PNAS | March 10, 2015 | vol. 112 | no. 10; www.pnas.org/cgi/doi/10.1073/pnas.1412887112

Foto på gerbilen: http://blog.wellcome.ac.uk/2012/03/13/plague-in-kazakhstan/

https://sv.m.wikipedia.org/wiki/Digerdöden#

http://medeltiden.kalmarlansmuseum.se/niva3/3-4-2xx.phtml?userid=0